Restauración de Pied Piper Communicator

Al igual que el Micro Decision MD-1 o el Kaypro IV, el ordenador  Pied Piper Communicator objeto de esta restauración es un ordenador basado en la arquitectura del procesador Z80 de Zilog, dotado de una memoria de 64 kB y de una unidad de disco de 5,25″, diseñado para ejecutar el sistema operativo CP/M 2.2.

El ordenador ha sido adquirido recientemente y todavía no ha sido conectado para verificar su estado de funcionamiento. Estéticamente, presenta algunos daños menores en la carcasa metálica fácilmente reparables, y una rotura con desprendimiento del soporte de la unidad de disco. Internamente, tanto la placa base como la fuente de alimentación se encuentran en un estado aparentemente correcto.

Vista general de ordenador Pied Piper Communicator 1
Vista general de ordenador Pied Piper Communicator 1
Detalle de daños en unidad de disco y carcasa
Detalle de daños en unidad de disco y carcasa
Vista general de placa base una vez retirada la unidad de disco
Vista general de placa base una vez retirada la unidad de disco

Se observa una distribución de integrados muy similar a la disponible en el ordenador Kaypro IV, con algunas diferencias significativas como el uso del integrado 8279 para la gestión de entrada por teclado, y del integrado SCN2672 de Signetics para la gestión de vídeo. Ambas afirmaciones son muy preliminares, toda vez que no se ha podido revisar el esquema de funcionamiento al no disponer de él.

Se está procediendo a realizar una limpieza de la carcasa y placa base, y una revisión de la fuente de alimentación previa al encendido del equipo, y se actualizará esta entrada una vez se progrese en la restauración.

No se dispone de discos con el sistema CP/M adaptados a este ordenador, ni se han encontrado volcados de imágenes en internet, por lo que se presupone que esto resultará un problema de cara a la restauración funcional del ordenador.

Actualización: 02/01/18

Se logra restaurar la funcionalidad del sistema sustituyendo los siguientes integrados que se encontraban dañados:

  • (2x) Memoria SRAM 2114 / 1K x 4.
  • (1x) Memoria DRAM 3764 / 64K x 1.

Actualización: 03/01/18

Gracias a la inestimable ayuda de Adrian Graham de Binary Dinosaurs ha sido posible recuperar una serie de imágenes de disco que contienen, entre otros, un par de versiones del sistema operativo CP/M 2.2 desarrollado para STM (1.01 y 2.00) así como una serie de utilidades de diagnóstico.

Inicio de sistema CP/M
Inicio de sistema CP/M
Utilidades de diagnóstico
Utilidades de diagnóstico

Una vez comprobada la funcionalidad del ordenador gracias a los disquetes de arranque y diagnóstico, se procede a restaurar el marco metálico que soporta y sujeta la unidad de disco. Tal y como se aprecia en las fotografías adjuntas, los cuatro pilares de plástico que debieran estar fijados a la parte inferior de la carcasa del ordenador han sido arrancados y deberán ser restaurados. Se procede a su anclaje con un adhesivo epoxy bicomponente y a la introducción de una arandela metálica que permita el anclaje del casquillo metálico situado en el interior del poste.

Detalle de marco metálico de sujeción de unidad de disco
Detalle de marco metálico de sujeción de unidad de disco
Detalle de zona de arranque de postes de anclaje
Detalle de zona de arranque de postes de anclaje
Detalle de restauración de postes de anclaje
Detalle de restauración de postes de anclaje

El ordenador necesita todavía que se instale un marco plástico que permita el cierre del hueco existente en la actualidad, toda vez que las dimensiones de la abertura exceden en la parte superior e inferior las dimensiones de la unidad, tal y como se aprecia en las fotografías superiores. Por lo demás, la restauración se encuentra prácticamente completada, a expensas de valorar la necesidad de realizar algún pequeño retoque de pintura en la carcasa metálica.

Actualización: 04/01/18

A modo de cierre, tan solo una anotación final referente a la unidad de disco instalada en el equipo, en concreto una unidad M4853 de Mitsubishi.

Detalle de unidad Mitsubishi M4853
Detalle de unidad Mitsubishi M4853

Se trata de una unidad de disco de 5,25″,  doble cara, 80 cilindros y 96 TPI lo que resulta en una capacidad nominal una vez realizado el formato de aproximadamente 800kB. Para realizar el volcado de las imágenes de disco se han utilizado por lo tanto discos conocidos comúnmente como DSQD (doble cara, cuádruple densidad).

La tasa de transferencia, a efectos de realizar volcados desde/hacia la unidad es de 250kb/s.

Afortunadamente la unidad se encontraba en buen estado y tan solo se realizó una limpieza de polvo superficial, limpieza de cabezales con alcohol isopropílico, y lubricación muy ligera de piezas en contacto en partes móviles.

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