Restauración de Dragon 32

Este ordenador presentaba, entre otros problemas, un rail de 12V en corto con la línea de masa. Anteriormente, se había reemplazado uno de sus reguladores de tensión, en particular un LM7905, que se encarga de suministrar una tensión regulada en el raíl de -5V. Asimismo, se habían sustituido los dos trimmers RV1 y RV2 en tanto que presentaban un mal aspecto estético y se sospechaba de su posible fallo.

Al recibir el ordenador se analiza de forma visual cada una de las tres partes en que está compuesto: placa madre, placa de suministro y regulación de tensión, y teclado, sin observarse ninguna deficiencia aparente. Este modelo en concreto disponía de una placa madre en su segunda edición (Issue 2) algo que facilitó determinadas tareas, como se verá a continuación. Esta edición dispone de memoria RAM basada en integrados 4116 que requieren de tres tensiones (12V, 5V y -5V) para funcionar, además de estar presentada en forma de 6 integrados colocados en la propia placa madre, y 10 integrados colocados en una placa hija o patchboard situada en un nivel superior, junto con un integrado 74LS244 que actúa como buffer.

El primer paso en la reparación consistió en la identificación de los posibles lugares en los que se podría estar produciendo dicha avería. Con la intención de descartar de una forma rápida cualquier problema en el módulo de suministro y regulación de tensión se procede a su separación desconectando la faja que la une a la placa madre. Se comprueba rápidamente que este módulo está en correcto estado y que la avería se está produciendo en la placa madre, apuntando de forma preliminar o bien a los integrados de memoria RAM, o bien al puerto de expansión en donde está disponible de forma idéntica la tensión de 12V.

El primer sospechoso de este tipo de avería, una vez descartados otros fallos en la inspección visual, suele ser el propio integrado 4116 que resulta muy propenso de averiarse. Recordemos que el regulador de tensión LM7905 había sido sustituido anteriormente luego existía la posibilidad de que dicha incidencia en el raíl de -5V hubiese provocado una falla de uno o varios integrados 4116. Toda vez que estos integrados se encontraban colocados en zócalos en la patchboard, se realiza una rápida retirada de los mismos observando que se encontraban en buen estado.

Detalle de patchboard sobre placa madre
Detalle de patchboard sobre placa madre
Desacople de módulo de suministro y regulación de tensión
Desacople de módulo de suministro y regulación de tensión
Detalle de jumpers de configuración de memoria RAM
Detalle de jumpers de configuración de memoria RAM

Retomando lo mencionado ya acerca de la edición de esta placa madre, merece la pena señalar que dispone de un juego de jumpers que permite configurar las tensiones y características de la memoria instalada. Toda vez que resulta de interés el disponer de un camino de actualización hasta la ampliación máxima de memoria (64KB), así como el uso de integrados de memoria menos propensos a averías (4164, etc) se consulta con el dueño del equipo la posibilidad de efectuar esta modificación en paralelo a la reparación, quien accede.

Se procede por tanto a la retirada del patchboard y a la configuración de los citados jumpers para aceptar integrados 4164 (se pasa de la configuración mostrada en la figura anterior 1-3-5-7-9 a la configuración 1-4-6-8-10). Se retiran de forma idéntica los seis integrados 4116 que se encontraban instalados directamente sobre la placa madre, y se colocan zócalos como paso previo para la instalación de los citados integrados 4164.

No obstante, es en el momento de la retirada del patchboard cuando se detecta, bajo la misma, la presencia de un condensador (C11) que estaba quemado. Si bien la ubicación del mismo permitía su observación desde el exterior con el patchboard instalado, su orientación no permitía observar el daño. Efectivamente, este condensador está conectado al raíl de 12V y era el causante del cortocircuito que se estaba intentando detectar y subsanar.

Condensador quemado
Condensador quemado
Instalación de integrados OKI 3764-15 sobre zócalo
Instalación de integrados OKI 3764-15 sobre zócalo
Error de memoria RAM
Error de memoria RAM

Una vez solucionada la avería en el raíl de 12V con la retirada y sustitución del condensador C11 dañado, así como verificada la instalación de los nuevos integrados de memoria y la correcta selección de jumpers, se procede a dar tensión al equipo. Se observa que las tensiones son correctas en los componentes principales, pero no se obtiene señal de vídeo ni por el modulador RF ni por el cable de vídeo compuesto. Una rápida verificación permite determinar que el integrado responsable de la generación de vídeo, el VDG (MC6847), se encuentra en mal estado, procediéndose a su retirada, colocación de zócalo, e instalación de un integrado nuevo en su lugar.

Primer inicio correcto del sistema
Primer inicio correcto del sistema

Es en este momento cuando se produce el primer inicio más o menos correcto del sistema, observándose lo que en apariencia pudiera ser un error de memoria RAM. El procedimiento de inicio en frío (o reinicio) seguido por la ROM establece la configuración inicial de las dos PIAs (MC6821), el VDG (MC6847) y finalmente el SAM (74LS783). Toda vez que la configuración del SAM está asociada con los parámetros de la memoria RAM que se acaban de modificar, y puesto que se disponía de recambios de este componente en particular, se procede a su reemplazo, sin que se observen cambios al respecto. Se hace un repaso de los integrados 4164 de memoria que se han instalado y se observa un mal asentamiento de dos de ellos, procediendo a su nueva colocación y reinicio, obteniéndose un reinicio correcto.

Aunque se ha verificado la instalación y el correcto funcionamiento del sistema con los ocho integrados de memoria 4164, disponiéndose de un total de 64KB de memoria RAM, debe solucionarse todavía un posible conflicto entre dicha ampliación y la gestión de cartuchos al ocupar potencialmente la misma región de memoria (los 16KB más próximos al límite superior de 64KB). La modificación necesaria para disponer de forma fiable de la ampliación realizada se encuentra explicada en el siguiente enlace, algo que queda pospuesto para otra ocasión, toda vez que no se prevé de forma inminente el uso de cartuchos o de software que requiera de la totalidad de la memoria, y que se carece de alguna de las piezas necesarias para llevar a cabo la misma.

Este equipo presentaba también problemas con el teclado que hubieron de ser solucionados. Estos problemas están relacionados con la excesiva rigidez de la faja que conecta el teclado con la placa madre, y la mala calidad de las conexiones en la placa del teclado.

 

En particular, se presentaban un total de tres pads que estaban desconectados de las pistas asociadas y que hubieron de repararse. La propia fragilidad del cable de la faja de conexión requirió de la construcción de un cable y conector alternativo mediante cable IDE, y de un recableado concreto a puntos fuertes existentes en el teclado.

Del mismo modo, varias de las teclas presentaban problemas de contacto en su interior, y la fiabilidad de las mismas era muy discutible en muchos casos.

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