Reemplazo de disquetera en Amstrad ALT-286

Este ordenador portátil, lanzado por Amstrad a finales de los años 80, representa uno de sus primeros acercamientos a este tipo de productos. Con un peso aproximado de 7,5 kg, difícilmente puede encajar dentro del concepto de equipamiento portátil de la actualidad. No obstante, en su día, ofrecía una serie de prestaciones que resultaban de interés para aquellas personas que necesitasen disponer de un ordenador en itinerancia. Además, permitía la conexión de un teclado externo, monitor externo, y almacenamiento externo (disquetera externa mediante interface tipo Centronics), además de contar con puertos serie y paralelo, algo generalmente inusual en aquel momento.

Esquema de conexión FD-235HF
Esquema de conexión FD-235HF
Fuente: HCC Amstrad Group

Aparentemente, uno de los problemas más habituales en este ordenador es el fallo de la disquetera Teac FD-235FH que trae de origen. El ordenador objeto de esta entrada presentaba, efectivamente, este problema en particular.

El principal inconveniente de este tipo de disqueteras, difíciles de localizar en la actualidad, es la carencia de un conector de alimentación. En concreto, la disquetera se alimenta a través de cuatro pines del conector de datos, siendo la alimentación (de 5V en este caso) facilitada por la placa madre del ALT-286.

Esto presenta un problema en primera instancia, en tanto que las disqueteras modernas no están preparadas para recibir tensión a través de dichos pines.

El primer paso, por lo tanto, si se desea conectar una disquetera actual es cortar los cables correspondientes a los pines 5,7,9 y 11, que serán los que porten la tensión de 5V anteriormente mencionada, tal y como se observa en el diagrama adjunto.

En caso de que la disquetera a conectar no disponga de jumpers para selección de Drive Select (DS) y se encuentre configurada por defecto como DS1, como en el caso de la disquetera de la fotografía adjunta, habrá de realizarse una nueva modificación.

Detalle de modificación en cable de datos
Detalle de modificación en cable de datos

En particular, se trata de cruzar los cables correspondientes a los pines 10 y 12, tal y como se observa en la fotografía (cable de pin 10 con cable de pin 12 y viceversa).

En caso de que la disquetera cuente con jumpers para selección de Drive Select, no será necesario modificar estos dos cables, sino que bastará con configurar la disquetera como DS0.

En cuanto a la alimentación, se reutiliza un conector de alimentación de disqueteras de repuesto, conectando la línea de 5V (cable rojo en la fotografía) a uno de los cables que se han cortado anteriormente (de cualquiera de los correspondientes a los pines 5,7,9 u 11).

En el vídeo adjunto a continuación se muestra, una vez realizada la modificación del cable de datos, la creación de un sistema de archivos en el disquete y su montaje, a efectos de verificar el correcto funcionamiento de la unidad.

Creación y montaje de sistema de ficheros en disquete bajo sistema Minix

Vista general Amstrad ALT-286
Vista general Amstrad ALT-286

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