Restauración de Binatone 01-4931

Esta consola, lanzada en torno al año 1978, es un clon de una máquina Pong, con cuatro modos diferentes de juego: tenis, fútbol, squash (2 jugadores) y squash (1 jugador).

La unidad que se va a restaurar presentaba problemas de fiabilidad en uno de sus mandos, así como sólo disponía de una salida de vídeo RF a través de modulador, con una calidad muy pobre. La restauración se centrará por lo tanto en una limpieza y verificación de conexiones, así como en la implementación de una salida de vídeo compuesto que permita aprovechar esta consola en televisores modernos.

Merece la pena señalar aquí que este tipo de consolas estaban basadas en un único integrado, el AY-3-8500, que se encargaba de manejar los controles, interruptores, salida de vídeo y audio, así como integraba la totalidad de la lógica de los cuatro juegos disponibles. Básicamente, se trataba de un sistema integrado en un único chip, por lo que el diseño de consolas alrededor de este integrado era terriblemente sencillo (de ahí el elevado número de clónicos disponibles en el mercado a finales de los años 70, principios de los años 80).

Vista general de interior
Vista general de interior
Detalle de integrado AY-3-8500
Detalle de integrado AY-3-8500

 

Limpieza de potenciómetros
Limpieza de potenciómetros

Se realiza, por tanto, una primera inspección visual del interior de la consola, verificando la colocación y estado de alguno de los integrados y componentes más destacados, sin observarse incidencias dignas de mención. En cuanto a los controles, basados en un sencillo potenciómetro, una simple limpieza de contactos con alcohol isopropílico devuelve ambos controles a un correcto estado de funcionamiento.

En cuanto a la modificación para salida de vídeo compuesto, nos basaremos en el artículo de Manuel van Dyck disponible a través del siguiente enlace. Esta modificación presenta una gran sencillez, en tanto que la totalidad de las señales se encuentran básicamente disponible en diferentes pines del integrado AY-3-8500, tan sólo habrá que basarse en el esquema con su pinout, y realizar el siguiente conexionado.

Circuito salida vídeo compuesto por Manuel van Dyck
Circuito salida vídeo compuesto
Fuente: Manuel van Dyck
Pinout de AY-3-8500
Pinout de AY-3-8500
Fuente: Wikipedia

El material necesario para realizar la modificación será el siguiente:

  • 1 x Regulador de voltaje de 5V (LM7805).
  • 2 x Resistencias de 75 ohm.
  • 1 x Resistencia de 750 ohm.
  • 1 x Transistor 2N3904.
  • 1 x Diodo 1N914.
  • 1 x Condensador electrolítico de 100uF y 16V.

En el circuito anterior se observan cuatro entradas, las cuales se corresponden con diferentes puntos de conexión en el propio integrado AY-3-8500.

De todas estas entradas, merece la pena señalar que la segunda entrada del circuito anterior es, en realidad, una combinación de cuatro salidas (marcadas en color azul en el esquema del pinout) del integrado AY-3-8500. Efectivamente, el integrado realiza la salida de vídeo, de forma independiente, del fondo y marcador, de la bola, y de las dos raquetas (izquierda y derecha) por lo que será necesario combinarlas de alguna forma para conseguir la señal de vídeo indicada como entrada 2 en el esquema anterior. El artículo de van Dyck señala, correctamente, que estas cuatro salidas del integrado son combinadas en la propia placa pero en nuestro caso realizaremos una conexión diferente, tomando las salidas de forma independiente e integrándolas en la placa de prototipos a través de diodos que impidan que las señales afecten unas a otras.

Detalle de placa de prototipos con modificación de vídeo compuesto
Detalle de placa de prototipos con modificación de vídeo compuesto

Se observa en la imagen anterior la placa resultante, con las siguientes entradas y salidas:

  • A mano izquierda: cable rojo, entrada de tensión a 6,4V (pin 4 de AY-3-8500). Cable verde, sincronismo (pin 16 de AY-3-8500). Cable blanco, masa común (pin 2 de AY-3-8500).
  • A mano derecha: cuatro cables con entradas de vídeo de fondo y marcador, bola y raquetas (pines 24, 6, 9 y 10, respectivamente, de AY-3-8500).
  • El cable negro de mayor grosor a la derecha de la imagen es el cable de vídeo compuesto que recoge la salida de vídeo de la placa de prototipos y que conectará con el televisor o monitor.

 

Vista general con conexiones realizadas
Vista general con conexiones realizadas
Detalle de ubicación de placa de prototipos
Detalle de ubicación de placa de prototipos
Detalle de potenciómetro en conexión de altavoz
Detalle de potenciómetro en conexión de altavoz

La placa de prototipos ha sido diseñada con unas dimensiones tales que permitiesen situarla en la caja de pilas situada en la parte trasera de la consola. De esta forma la placa queda colocada en un lugar donde no estará expuesta a posibles falsos contactos con otros elementos de la placa madre.

Salida de vídeo compuesto
Salida de vídeo compuesto

Hubiera sido posible el redirigir la salida de audio al televisor o monitor pero lo cierto es que la señal mono carece de gran interés y se ha mantenido dirigida al altavoz interno de la consola. Lo que sí se ha realizado es la conexión de una resistencia intermedia con un valor aproximado de 470 ohm para reducir el volumen que resultaba ensordecedor. Esto se ha efectuado por medio de un potenciómetro hasta conseguir el volumen adecuado.

Merece la pena también mencionar que no se ha modificado para nada la conexión y salida de RF a través del modulador por lo que dicha característica permanece inalterada y se podrá seguir usando esta consola a través del modulador si así se quisiera.

 

Nota: Algunos de los elementos instalados en la placa de prototipos difieren de los mostrados en el esquema debido a la carencia de algunos componentes en el momento de realizar su instalación. Por ejemplo, la resistencia de 750 ohm fue conseguida con la suma de cuatro resistencias en serie de 470 ohm, 100 ohm, 100 ohm y 100 ohm, sin que variase de forma substancial el resultado final.

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