Reparación de VTech Laser 110

El Laser 110 es un ordenador lanzado al mercado en el año 1983 y, en esencia, se comporta como un clon de un TRS-80 Model 1, presentando elevadas similitudes en cuanto al diseño funcional, así como una elevada compatibilidad en su ROM.

El sistema de vídeo fue modificado, no obstante, empleando un chip MC6847, presentando en este caso similitudes con el sistema diseñado para el TRS-80 CoCo. Este circuito integrado está presente en un gran número de ordenadores de la época, siendo su popularidad debida a la gran sencillez de integración en un sistema.

Si bien el MC6847 es capaz de ofrecer diferentes modos gráficos y generación de color, en este caso se ve muy limitado por la escasa memoria del sistema (4KB en total, conseguidos por medio de dos integrados 6116) de tal forma que solo se encuentran disponibles un modo de texto (32 columnas x 16 líneas) y un modo gráfico (128 x 64 píxeles), en ambos casos en monocromo.

Exteriormente, el ordenador presenta un aspecto muy funcional y con un diseño poco elaborado. Interiormente, se observa con mayor detalle que uno de los aspectos más importantes en su diseño y producción ha sido la reducción de costes. El espacio físico es reducido y resulta complicado generar espacio para trabajar con comodidad. Los acabados son bastos y las soluciones constructivas de poca calidad, tal y como se observa en la primera de las tres fotos adjuntas.

Aspecto interior de placa madre
Aspecto interior de placa madre
Aspecto tras retirada de pantalla
Aspecto tras retirada de pantalla
Detalle de placa madre
Detalle de placa madre

El primer paso de la reparación ha requerido de la retirada de la pantalla metálica que se observa en la primera de las fotos. Esto ha permitido no solamente acceder a lugares que inicialmente se encontraban inaccesibles, sino también trabajar con más comodidad al disponer ya de más espacio para toma de medidas. Una vez retirada dicha pantalla se observa que el diseño de la placa aparenta algo más limpio y ordenado de lo que inicialmente se sospechaba.

Detalle de transistor
Detalle de transistor

Realizando una primera inspección visual se observa que uno de los transistores se encuentra doblado y las patillas de base y colector se encuentran en contacto. En la foto adjunta ha sido ya corregida ligeramente esta posición pero todavía se observa esta incidencia.

Una vez realizada la inspección no se observan problemas adicionales y se procede a conectar el equipo. El sistema reacciona a la entrada de comandos, produciendo sonido a través del altavoz con cada pulsación de teclas. Tanto el procesador como los dos integrados de memoria aparentan funcionar correctamente. No obstante, sólo se obtiene una pantalla blanca tanto a través de la salida por modulador como a través de la salida por vídeo compuesto.

Este tipo de problemas suelen estar frecuentemente relacionados, en este tipo de ordenadores, con un fallo en el integrado MC6847 de generación de vídeo. De hecho, se trata de un sistema de generación tan sencillo que en muchos de los casos sólo es posible el fallo de este integrado.

El método más sencillo de diagnóstico de fallo de este integrado consiste en confirmar en primera instancia la presencia de +5V en el pin 17 y de un reloj de 3.579 MHz en el pin 33, verificando a continuación la presencia de señal de vídeo en el pin de salida, pin 28. En caso de no existir dicha señal de vídeo, el integrado está dañado y habrá de reemplazarse.

Detalle de integrado MC6847 montado sobre zócalo
Detalle de integrado MC6847 montado sobre zócalo
Situación inicial
Situación inicial
Reparación concluída
Reparación concluída

Efectivamente, se constata el fallo en el integrado MC6847 y se procede a su retirada, colocación de zócalo y sustitución por un integrado en correcto estado de funcionamiento, en este caso sacado temporalmente de un Dragon 32, a la espera de la llegada de un integrado nuevo. Se coloca también un zócalo bajo el integrado anexo, 74LS245N en tanto a que su colocación original, en particular su soldadura, no eran correctas.

Se conecta el sistema y se verifica su correcto funcionamiento, procediendo a realizar la limpieza final y cierre de la reparación.

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